Takana 60 vuoden värikäs taival: Saaren Urheilijat juhlii lauantaina

4.10.2010

Hetki, jota Jorma Härkönen ei hevillä unohda: Saaren Urheilijoiden kasvatti pääsi lähtöviivalle itsensä Sebastian Coen kanssa yleisurheilun EM-kisoissa Ateenassa 1982.
Saaren Urheilijoista lähteneen Sami "Eko" Partasen ura jatkuu yhä. Tulevalla kaudella tähtäimessä ovat ainakin mestaruus Kouvolan Pallonlyöjien paidassa ja 10. Itä-Länsi nykyisellä kotikentällä.

Legendaarinen Saaren Urheilijat Parikkalasta juhlii ensimmäistä kertaa pyöreitä vuosia. Kaikille avoin tilaisuus pidetään Maironiemen Veikkojen Urheilutalolla (Akapohjantie 3, Saari) tulevana lauantaina klo 17.30 alkaen. Tätä ennen lämmitellään jo 80/90-lukujen legendat vs. 2000 luvun Untuvikot –pesäpallo-ottelussa Auvo Kettusen, Sami ”Eko” Partasen ja Kari Tapasen johdolla.

Itseoikeutetusti juhlakansan ottaa vastaan seuran perustajajäsen ja ensimmäinen puheenjohtaja Yrjö Helminen yhdessä nykyisen puheenjohtajan Jani Valkeapään kanssa.

 

– Maalla oli paljon väkeä ja nuorilla miehillä valtava halu urheilla. Niinpä Etelä-Karjalan piirin kehotuksesta perustettiin kuntaan urheiluseura, muistelee Helminen vuoden 1950 tapahtumia.

 

– Alkuaikoina harrastettiin pesäpalloa ja yleisurheiltiin esikuvien Nurmi ja Kolehmainen innoittamina. Talvisin hiihdettiin, jatkaa Helminen.

 

Pesäpallosta seura tunnetaan

 

Pesäpallo on ollut seuran näkyvin ja tunnetuin laji alkuajoista lähtien. Voimakas pesäpallon harrastaminen koko Karjalan alueella 1920- ja 1930-luvuilla vaikutti suojeluskuntien kautta nuorten saarelaismiestenkin urheiluelämään. Pesäpalloilijoista menestynein, Sami ”Eko” Partanen,voitti yhdeksännen SM-mitalinsa Kouvolan Pallonlyöjien paidassa muutama viikko sitten. Tälle yhdeksän Itä-Lännen miehelle aurasi vuosikymmenten saatossa tietä moni saarelainen pesäpalloilija, joista ensimmäisenä SM-sarjan kiihkeyttä haisteli Kiteellä vuodet 1980- 1983 pelannut Pauli Partanen.

 

Jos tunnetaan ympäri Suomen maan saarelaiset pesäpalloilijat, monissa vastustajissa veret on seisauttanut myös äänekäs ja asiantunteva yleisö.

 

– Vastassa oli hullu joukkue, mutta vielä hullumpi yleisö, Saarella vierasjoukkueen asussa pelannut selostajalegenda Antero Mertaranta muotoilee.

 

Ateenan EM-kisat 1982 sekä keihästä 93,90 metriä

 

Kirkkaimpana saarelaisena saavutuksena loistaa Jorma Härkösen Ateenan EM-kisoissa 800 metrillä juoksema pronssi. Härkönen on Saaren Urheilijoiden kasvatti ja edustanut myöhemmin urallaan Vuoksenniskan Urheilijoita sekä Lahden Ahkeraa. Härkösen palkintokaapista löytyy 13 aikuisten SM-mitalia. Härkönen voitti 1980-luvun alussa Suomen mestaruuden 800 metrillä viitenä vuotena peräkkäin.

 

– Totta kai EM-kisat ovat jääneet päällimmäisenä mieleen, olihan lähtöviivalla kanssani eräs Sebastian Coe. Helsingin 1983 MM-kisojen tunnelma ja oma ennätys alkuerissä herättävät mukavia muistoja, kertoo Härkönen.

 

Hannu Siitonen paiskasi Saaren Urheilijoiden edustajana kaksi keihään Suomen mestaruutta vuosina 1972 ja 1973. Kesällä 1973 Siitonen oli huimassa kunnossa heittäen voimaan jääneen ”vanhan” keihään Suomen ennätyksen 93,90 metriä kahteen kertaan. Ennätys jäi 18 senttimetrin päähän silloisesta maailmanennätyksestä. Samaisena kesänä Hannu heitti kotitilansa harjoittelupaikalta, navetanvintiltä, epävirallisen 103-metrisen sekä harjoitellessaan keihästi hengiltä noin 90 metrin paikkeilla laitumella olleen sian.

 

Vuonna 1965 Siitonen rikkoi 16-vuotiaiden maailmanennätyksen, mutta muuten uran alku oli epäonnista aikaa. Helsingin EM-kisoissa 1971 sijoitus oli neljäs, samoin 1972 Münchenin olympiakisoissa mies hävisi pronssin kymmenellä sentillä. EM-kultaa Siitonen voitti Roomassa 1974 ja olympiahopeaa Montrealissa 1976.

 

1960-luvun loppu oli ampumahiihdon aikaa

 

Saaren Urheilijoiden ampumahiihtäjät olivat valtakunnan eliittiä 1960–70-lukujen vaihteessa. Junioreissa tuli roppakaupalla menestystä ja vuonna 1967 Raimo Penttinen voitti aikuisten SM-pronssia. Martti Jantunen, Uuno Jantunen, Pekka Pirhonen sekä Raimo Penttinen juhlivat peräkkäisinä vuosina viestissä SM-hopeaa. Martti Jantunen oli maajoukkueen vakiokalustoa useat vuodet ja menestyi hyvin, mutta kirkkain henkilökohtainen saavutus jäi puuttumaan.

 

– Voitimme Grenoblen olympialaisten esikisoissa 1967 viestikultaa. Se ajoi harjoittelemaan vielä kovempaa varsinaisiin olympialaisiin ja menin ylikuntoon sekä kärsin loukkaantumisista, muistelee Jantunen.

 

Koko kansan karkelot, juontaa YLE Urheilun Pertti Tapola

 

Saaren Urheilijoiden ehkä viimeisille syntymäpäiville ovat kaikki tervetulleita. Seura tarjoaa klo 17.30 alkaen 300 ensimmäisellä lohikeiton, jonka jälkeen pidetään puheet ja palkintojenjako. Janon voi sammuttaa SaarU-pubissa sekä puffetissa.

 

– Sydämellisesti vielä kerran tervetuloa tunteita herättävän urheiluseuran juhliin. Tilaisuus on maksuton ja kutsu koskettaa kaikkia. Saaren Urheilijat järjestää juhlassa anniskelutarjontaa kaikkien makuun, siis varatkaa käteistä matkaan. Lähimmälle automaatille on 20 kilometriä, vihjaisee seuran puheenjohtaja Jani Valkeapää.

 

Juhlapuheen ”saarelaisuudesta” esittää oman kylän poika,Urheilulehden toimittaja Janne Eerikäinen ja illan juontaa asiantunteva urheiluääni Pertti Tapola (YLE Urheilu). Loppuillan juhlaväkeä tanssittaa saarelainen Vetävä-bändi. Tervetuloa!

 

Mahdolliset muistamiset pyydämme osoittamaan lasten- ja nuorten toiminnan tukemiseen Saaren Urheilijoiden tilille OP515103-41888.

 

Aiheesta lisää

 

YLE:n Elävä arkisto:

 

Kiteen ja Sami Partasen ensimmäinen mestaruus (1999)

 

Jorma Härkösen ikimuistoiset pronssitunnelmat EM-Ateenasta

 

Siitosesta Euroopan mestari