Riikka Nieminen-Välilä ensimmäisenä eurooppalaisnaisena jääkiekon Hall of Fameen

23.5.2010

Riikka Nieminen. Kuva: iihf.com.

Yksi kaikkien aikojen naispesäpalloilijoista Riikka Nieminen-Välilä, 36, on valittu kautta aikojen neljäntenä naisjääkiekkoilijana Kansainvälisen Jääkiekkoliiton (IIHF) Hall of Fameen.

Pesäpalloilijana Riikka omaa sukuaan Nieminen aloitti uransa naisten pääsarjatasolla jo 15-vuotiaana kaudella 1988. Jyväskylän Kirin kasvatti iski tulokkaalle hurjat tehot 3+14 lyötyä, 44 tuotua ja 124 kärkilyöntiä 18 ottelussa. Täysosumakausi seurasi vuotta myöhemmin. Kiri palasi naisten Suomen mestariksi 32 vuoden tauon jälkeen yhtenä suurimmista sankareistaan 16-vuotias monipuolinen tehopelaaja Nieminen, joka valittiin Itä-Länsi -otteluun ja vuoden pesäpalloilijaksi.

Seuraava merkittävä siirto uralla nähtiin kaudelle 1992, kun sopimus Lapuan kanssa allekirjoitettiin. Kasvattajaseura Kiri oli antanut paljon, mutta uutta intoa ja motivaatiota haettiin maisemanvaihdoksen kautta.

– Vaihtelu päätä piristää, tapaa Lasse-veljeni sanoa. Olen viihtynyt Lapualla erinomaisesti, Nieminen kertoi Helsingin Sanomille 14.8.1992.

Loppu kirjoitettiin historiaan. Nieminen johdatti Virkiän mestariksi kausilla 1992-93 nakuttaen 44 ottelussa lähes 350 kärkilyöntiä. Valinta vuoden pesäpalloilijaksi kahdesti peräjälkeen oli täysin ansaittu.

Ilman loukkaantumisia Niemisen tilastolukemat olisivat todennäköisesti olleet vieläkin hurjemmat. Niiden vuoksi uran päätepiste tuli vastaan kaudella 1996, jolloin pelaaminen oli mahdollista vain kahdessa ottelussa. Arvostus kollegoiden joukossa ei kuitenkaan järkkynyt. Vielä kaudella 1995 Nieminen valittiin naisten Superpesiksen pelaajien äänestyksessä runkosarjan parhaaksi sisäpelaajaksi.

Jääkiekkoilijana pelit sen sijaan jatkuivat. Uran kruunuksi muodostui Naganon olympialaisten 1998 pronssimitali ja pistepörssin voitto. Nieminen oli mukana vielä Salt Laken Cityn olympialaisissa 2002, mutta tulokseksi jäi maaliton sarake ja katkera pettymys Ruotsille kärsityn pronssiottelutappion muodossa.

Yksi kaikkien aikojen pesäpalloilijoista on urheilijaperheen kasvatti. Eero-isä pelasi aikoinaan kolme Itä-Länsi-ottelua ja voitti useita SM-mitaleita. Vanhin veli Lasse puolestaan niitti mainetta jääkiekkoammattilaisena ja Juha-veli pesäpalloilijana Superpesiksessä. Nieminen avioitui itse jääkiekkoilija Mika Välilän kanssa 2002.

Saksan MM-kisoissa Kansainvälinen Jääkiekkoliitto (IIHF) nimesi kuuluisia jääkiekkoilijoita ja jääkiekkovaikuttajia kunniagalleriaansa. Suomalaisista Hall of Fameen on yltänyt kymmenen pelaajaa, yksi tuomari ja kaksi kiekkovaikuttajaa. Nieminen-Välilä sai kunnian ensimmäisenä eurooppalaisena naispelaajana.

– Tämä on hieno tunnustus paitsi omalle uralle myös suomalaiselle naiskiekolle, Nieminen-Välilä hehkuttaa Jääkiekkoliiton internet-sivuilla.

IIHF arvioi Nieminen-Välilän kuuluvan ensimmäisiin eurooppalaisiin pelaajiin, joiden henkilökohtainen taitotaso riitti täysin kovimpien pohjoisamerikkalaisten kiekkoilijoiden haastamiseen.

Riikka Niemisen ura numeroina

Vuosi

Seura

O

K

L

T

KL

0->1

1->2

2->3

3->k

1988

Kiri

18

3

14

44

124

36

45

26

17

1989

Kiri

18

4

17

53

120

47

29

23

21

1990

Kiri

22

6

32

68

168

39

55

36

38

1991

Kiri

17

4

35

32

89

18

12

20

39

1992

Lapua

21

6

42

46

157

22

33

54

48

1993

Lapua

23

8

60

70

187

21

32

66

68

1994

ViPa

13

5

36

28

117

11

33

32

41

1995

Kiri

20

8

67

52

179

20

23

61

75

1996

Kiri

2

0

0

0

2

0

0

2

0

154

44

303

393

1143

214

262

320

347

Kaikkien aikojen naispelaajien ottelukohtaisia keskiarvoja

L

T

KL

Hanna Airaksinen

0,99

2,38

6,45

Päivi Ikola

1,23

2,23

7,01

Johanna Nieminen

1,60

0,96

4,55

Riikka Nieminen

2,25

2,55

7,42

Katja Saari

1,87

0,79

6,32

Riikka Nieminen: fact file

  • Syntynyt Jyväskylässä 12.6.1973
  • Pesäpallo
    • Kasvattajaseura: Jyväskylän Kiri (88-91, 95-96)
    • Muut seurat: Lapuan Virkiä (92-93), Vihdin Pallo (94)
    • Naisten Superpesikseen 15-vuotiaana kaudella 1988
    • Vuoden pesäpalloilija 1989, 1992-93
    • SM-mitalit 3-0-2
    • Etenijäkuningatar 1989, 1993
    • Lyöjäkuningatar 1993, 1995
    • Paras kärkilyöjä 1993, 1995
  • Jääkiekko
    • Aikansa menestynein naiskiekkoilija Euroopassa
    • 1 olympiapronssi, 3 Euroopan mestaruutta ja 4 MM-pronssia
    • Maajoukkueessa 118 ottelua tehoilla 109+95=204
    • Naisten SM-sarjassa 116 ottelua tehoilla 179+163=342
    • Olympiapronssia ja pistepörssin voitto (7+5=12) Naganossa 1998
    • Pelasi urallaan myös Ruotsissa ja Sveitsissä
    • Arvostetun jääkiekkolehti The Hockey Newsin valinta 1990-luvun tähtikentälliseen
    • Jääkiekkoleijona numero 190 (valinta vuonna 2007)
  • Jääpallo
    • SM-kultaa 1989-1992 (JPS)
  • Kaukalopallo
    • EM-kultaa 1989
    • SM-kultaa 1989, 1990, 1992 (JPS) ja 1993–1996 (TRIO 90)

Lähteet:

  • Helsingin Sanomat ("Nieminen pelaa elämänsä pesiskesää"/Timo Palm 14.8.1992)
  • Suomen Jääkiekkoliitto, finhockey.fi
  • Wikipedia, fi.wikipedia.org

Aiheesta lisää

Tiedote Riikka Niemisen valinnasta Hall of Fameen Jääkiekkoliiton sivuilla ja IIHF:n sivuilla (englanniksi)