Eino Kaakkolahti sai kutsun Suomen urheilun Hall of Fameen

14.1.2014

Eino Kaakkolahdesta tuli kaikkien aikojen toinen pesäpalloilija Suomen urheilun kunniagalleriassa Hall of Famessa. Perustamisvuonna 2010 kunniagalleriaan nimettiin itseoikeutetusti pesäpallon kehittäjä ja luoja Lauri "Tahko" Pihkala.

Kaakkolahti pelasi SM-sarjassa yhteensä 18 kautta vuosina 1947-64 voittaen 10 SM-mitalia, joista neljä oli kultaisia. Vuoden pesäpalloilija 1961 valloitti vuoden lukkarin tittelin urallaan kuudesti ja sai arvo-ottelukutsun 22 kertaa. Jyväskylän Kirin kasvatti pelasi 16 Itä-Länttä, kuusi Liitto-Lehdistöä ja viisi PPL-TUL-ottelua.

Vuosi 1952 piirtyi historiaan muutenkin kuin lyöjäkuninkuuden myötä. Kaakkolahti kipparoi Pesäpalloliiton joukkuetta, joka voitti Työväen Urheiluliiton (TUL) yhdistelmän Helsingin olympialaisten näytösottelussa juoksuin 8-4.

Lahjakas urheilija oli vahva tekijä myös kakkoslajissaan mäkihypyssä. Kaakkolahti voitti nuorten sarjan SM-kultaa 1946-48 ja osallistui mm. Keski-Euroopan mäkiviikolle.

Kun pelaajaura päättyi, urheilu jäi. Pesäpalloliiton varapuheenjohtaja 1973-74 oli käynnistämässä Tenavapesistä 1970-luvulla ja POPS-projektia 1980-luvulla. Pesäpalloliiton kunniajäsen kannusti erityisesti lapsia ja nuoria liikunnan pariin.

Kaakkolahti sai liikuntaneuvoksen arvonimen 1992 ja Pro Urheilu -mitalin 2001. Vuonna 2004 hän sai kunnian osallistua olympiasoihtuviestiin, joka vieraili ennen Ateenan kilpailuja kaikissa kesäolympialaisten isäntäkaupungeissa. Soihdunkantajiksi valittiin tai äänestettiin ”innostavia ihmisiä, joiden katsottiin edustavan perinteisiä, olympiahenkeen kuuluvia arvoja ja ihmisyyden parhaimpia puolia.” Pesäpalloliiton kunniajäsen nimettiin ensimmäisten 20 pesäpallovaikuttajan joukossa lajin omaan kunniagalleriaan 2012.

Suomen Urheilugaalassa 14.11.2013 lavalle nousivat yhdistetyn Heikki Hasu ja hiihdon Juha Mieto, pikaluistelija Kaija Mustonen sekä Kaakkolahti. He ovat Suomen urheilun Hall of Famen neljä uusinta jäsentä. Yhteensä kunniagalleriaan on nimetty 44 kaikkien aikojen suomalaisurheilijaa.

Urheilugaalan perustelut

Eino Kaakkolahti (s. 25.4.1929) – pesäpallo

Pesäpalloilun valtakauden tähtinimi Eino Kaakkolahti pelasi tuolloin ennätykselliset 16 pesäpallon Itä–Länsi-ottelua vuosina 1948–64. Kaikkiaan hänelle kertyi 18 SM-sarjakautta syksyyn 1964 päättyneellä uralla. Baseball-räpylästään tunnettu taidokas lukkari hallitsi niin korkeat tolpat kuin sorminäppäryyttä vaativat kierteiset syötötkin.

Vuoden pesäpalloilijaksi hänet valittiin 1961 ja Vuoden lukkariksi kuudesti, joista viimeisin tunnustus tuli uran päätöskaudella. Jyväskylän Kirin väreissä neljä Suomen mestaruutta voittanut Kaakkolahti kuului lajin eliittiin myös sisäpelissä voittaen lyöjäkuninkuuden kaudella 1952.

(http://suomenurheilugaala.fi/Erikoispalkinnot)

Aiheesta lisää

Eino Kaakkolahti pesäpallon kunniagalleriassa

Kaakkolahti - jyväskyläläisen pesäpallon suuri mies

Suomen Urheilun Hall of Fame

Eino Kaakkolahti Superpesiksen videohaastattelussa 2012

Kaakkolahden 80-vuotishaastattelu vuodelta 2009


YLE:n Elävä arkisto: Kaakkolahti muistelee 1950-luvun pesäpalloa