Kuka keksi Itä-Lännen?

6.11.2015

Pesäpallohistorian 10. miesten mestaruuden voitti Lahden Mailaveikot kaudella 1931. Se ei kuitenkaan riittänyt, vaan ”voimiensa tunnossa” ollut joukkue halusi ottaa mittaa muun Suomen parhaimmistosta. Pesäpalloliiton työvaliokunta valitsi ”maajoukkueen”, joka vastasi haasteeseen roiman selkäsaunan muodossa. Mestarit jäivät jyrän alle lukemin 17-3. Ottelu pelattiin Lahdessa ”yleisenä pesäpallopäivänä” sunnuntaina 29.5.1932 ja sen tapahtumista kuultiin radiossa Aaro Kivilinnan selostamana.

Harva silloin ymmärsi, että toukokuisena sunnuntaipäivänä kirjoitettiin pesäpallohistoriaa. Pesäpalloliiton monivuotinen puheenjohtaja Erkki Merinen hehkutti ”ottelun synnyttämää kipinää” ja ilmoille nousi ajatus ”maajoukkueiden” kohtaamisesta. Pesäpalloliiton ensimmäinen puheenjohtaja Viktor Kuusio alkoi myös kehitellä ideaa eteenpäin. Varsinaista yhtä idean isää, Itä-Länsi-perinteen alullepanijaa on vaikea nimetä, sillä moni varmasti ottaisi kunnian mielellään itselleen.

 

Kun Suursarjaa pelattiin idän ja lännen lohkoissa, jakolinjakin oli valmiina. Myös B-sarjassa käytettiin vastaavaa jakoa. Pesäpalloliiton työvaliokunta hyväksyi ajatuksen Itä-Länsi-ottelun pelaamisesta 7.6.1932. Johtokunta vahvisti asian kokouksessaan 14.6.1932 kokoonpanolla Viktor Kuusio (puheenjohtaja), Pasi Harvela, Yrjö Heikkinen, Erkki Merinen ja Olli Veijola sekä sihteerinä Einari Mannerla. Ensimmäinen miesten Itä-Länsi pelattiin Helsingin Hesperiassa 2.10.1932 osana lajin 10-vuotisjuhlallisuuksia. Ottelu päättyi Lännen voittoon juoksuin 11-4.

 

Ensimmäiset 10 vuotta Itä-Lännet pelattiin Helsingissä ennen Seinäjoen arvo-ottelua 1943. Perinne jatkui katkeamatta, kunnes jatkosodan aikana Itä-Länsi jäi kolmesti pelaamatta kausina 1941-42 ja 1944. Talvisodassa kaatuneita kunnioitettiin vuoden 1940 muisto-ottelussa.

 

Itä-Länsi laajeni kaudella 1958, kun mukaan tulivat A-pojat. Naisten Itä-Länsi-historia alkoi Kuopiossa 10.9.1961. Lännen naiset pysyivät voittamattomina ensimmäiset yhdeksän vuotta. B-tyttöjen ja –poikien arvo-ottelut pelattiin ensimmäisen kerran 1977.

 

Nykyisin Itä-Länsi on Suomen suosituin vuosittainen tähdistöottelutapahtuma, joka kokoaa valtakunnan parhaat pesäpalloilijat viikonlopun ajaksi viiteen huippuotteluun (miehet, naiset, A-pojat, B-pojat ja B-tytöt). 2000-luvun suurin yleisömeri täytti Kuopion Puijonlaakson pesäpallostadionin kaudella 2009. Miesten ottelua seurasi 6312 silmäparia ja viiden ottelun yleisömääräksi tilastoitiin yhteensä 16547 katsojaa.

 

Tänä vuonna upeat puitteet Itä-Länsi-viikonlopulle tarjoaa Kouvola 1.-3.7.2016. Seuraa kotisivuja, Twitteriä ja upouutta Facebook-sivua, niin pysyt vauhdissa mukana.